La Trochita



GESCHIEDENIS

In 1921 werd besloten om Ingeniero Jacobaccu met Esquel te verbinden. Van daaruit is deze route geboren die Esquel bereikt via 402 km spoorrails en meer dan 600 bochten. De aanleg werd bijna drie decennia zonder machines uitgevoerd, met behulp van menselijke arbeid met pikhouweel, schop en explosieven. In een omgeving van meedogenloze winters en uitgedroogde zomers. Met veel moeite en onderbrekingen als gevolg van nationale en internationale economische omstandigheden werd de lijn in 1941 naar El Maitén en vervolgens in 1945 naar Esquel in gebruik genomen. Aanvankelijk vervoerde de trein alleen vracht, maar vanaf 1950 werd het een essentieel transportmiddel voor de inwoners van het noordwesten van Chubut. Maar naarmate de wegen verbeterden en vrachtwagens en bussen zich in Patagonië verspreidden, werd de trein verouderd.
In 1993 werd de route gesloten en werd La Trochita een toeristisch trein.
 In de jaren zestig en zeventig speelde La Trochita een belangrijke rol bij het vervoer van vracht en mensen in de regio. Maar naarmate de wegen verbeterden en vrachtwagens en bussen zich in Patagonië verspreidden, werd de trein verouderd. Zo werd La Trochita een attractie voor toeristen, ook aangetrokken door de publicatie van het boek van Paul Theroux, ‘De oude Patagonië Expres’. Het boek van deze Amerikaanse romanschrijver vertelt een reis van Noord naar Zuid op het continent, aan boord van treinen. Esquel is de zuidelijkste punt van de spoorlijn dat Theroux kon bereiken en daarom had La Trochita een speciale rol in het boek.

De regeringen van de provincies Río Negro en Chubut besloten in 1993 de exploitatie van La Trochita over te nemen en het werd definitief een van de toeristische iconen van Patagonië. Tegenwoordig maakt de trein twee soorten toeristische routes. Eén die vertrekt van El Maitén naar Desvío Thomae (en terug) en de andere  tussen Esquel en Nahuel Pan (en terug). De trein vertrekt (10:00 uur) vanaf Esquel Station en rijdt 18 kilometer naar het Nahuel Pan-gebied. De trein rijdt over de hellingen van de heuvels die de stad omringen en doorkruist de vallei aan de voet van Cerro Nahuel Pan. Na het oversteken van Route 40 komt hij op het grondgebied van de Mapuche Tehuelche Nahuel Pan-gemeenschap, waar een stop van ongeveer 45 minuten wordt gemaakt, waarin de trein manoeuvreert voor de terugkeer. Gedurende deze tijd kunnen passagiers het Museo de Culturas Originarias  Patagónicas, de Feria Artesanal en de Tokom Topayiñ bezoeken, die openen met de komst van de trein.

Ongeveer 13:00 uur bent u weer terug in Esquel.

In Esquel varieert de frequentie van vertrek afhankelijk van de tijd van het jaar, in het hoogseizoen vertrekken meer treinen dan in het laagseizoen. Het is raadzaam om de tickets van tevoren te kopen, bij het Esquel-station zelf of bij de reis- en toeristenbureaus van die stad.

Prijzen:

  • Esquel-Nahuel Pan: Toeristen AR$ 1650 (€ 23)
  • El Maitén-Desvio Thomae: Toeristen AR$ 1120 (€ 15,70)

LET OP: deze prijzen kunnen sterk veranderen door de economische instabiliteit van het land.

Esquel Station, Roggero y Brun

111115-252.jpg

111112-271.jpg

111114-311.jpg



Paul Theroux-De oude Patagonië Expres

De oude Patagonië-Expres is het fraaie verslag van een treinreis dwars door het hele Amerikaanse continent. Theroux stapt in Boston op de metro, om uiteindelijk uit de trein te stappen op het zuidelijkste puntje van Zuid-Amerika. Hij komt door adembenemende gebergten en dorre woestijnlandschappen, per luxe trein en per gammele roestbak, altijd gewapend met zijn scherpe pen, waarmee hij zijn lotgevallen en gesprekken onderweg vastlegt.