Home » Argentinië » Argentinië » Antártica » Geschiedenis

Geschiedenis



De geschiedenis van Antarctica is rijk aan verhalen over heroïsche verkenning door sterke, vastberaden mannen uit de UK, Amerika, Australië, Frankrijk en Noorwegen. Het begin van de twintigste eeuw was een tijd van grote ontdekkinggen toen ontdekkingsreizigers zoals Amundsen, Mawson, Falcon-Scott en Shackleton voorbestemd waren om "Terra Incognito" te bereiken. Het 'heroïsche tijdperk' was echter niet zonder obstakels. Veel baanbrekende zoektochten werden bemoeilijkt door de zware fysieke omstandigheden of door ontoereikende middelen, logistiek en technologisch. Moderne technologische vooruitgang heeft de kennis van de mens over het Witte Continent echter sterk verbeterd. Er zijn over het hele continent verschillende onderzoeksstations opgericht om het weer, de klimaatverandering en de geologische activiteit te monitoren, evenals voor biologisch onderzoek. Met de totstandkoming van het Antarctisch Verdrag in 1961 is het toerisme een onderdeel geworden van reizen naar dit gebied. Antarctica, wat 'tegengesteld aan het noordpoolgebied' betekent, werd in 350 voor Christus genoemd naar het sterrenbeeld 'Arktos' (de beer) door de james-cook-medium1.jpgGrieken lang voordat ze ooit het continent zagen. In 1773, drie jaar voordat de Verenigde Staten zich onafhankelijk van Groot-Brittannië verklaarden, werd James Cook de eerste persoon die de Antarctische Cirkel overstak en Antarctica omzeilde. Een halve eeuw later vond de eerste landing door een Amerikaanse zeehondenjager plaats. Vervolgens bracht een groep mannen in 1821 voor het eerst een winter door op het bevroren Antarctische schiereiland, King George Island. weddell1.jpgTwee jaar later ontdekte de Britse walvisvaarder James Weddell de zee die uiteindelijk naar hem werd genoemd. In de negentiende eeuw vestigden afzonderlijke Britse, Franse en Amerikaanse expedities zich op Antarctica nadat ze langs de kustlijn waren gevaren. Ook ontdekte James Clark Ross in 1840 de Ross Ice Shelf en de actieve vulkaan Erebus. Ondertussen richtte de Scottish National Art Expedition in 1903 het Osmond House op, een meteorologisch observatorium op Laurie Island in de South Orkneys. Een jaar later kreeg Argentinië het eigendom van het observatorium en kreeg het de nieuwe naam Orcadas Base. Tussen 1907 en 1909 probeerden Ernest Shackleton en de British Antarctic Expedition de zuidpool te bereiken.scott111-1.jpg In plaats daarvan ontdekten ze de Beardmore-gletsjer en werden ze de eerste ontdekkingsreizigers die het poolplateau bereikten. In datzelfde jaar werd T.W. Edgeworth David ook de eerste die Mt. Erebus en de magnetische zuidpool bereikte. In 1911 bereikte de Noor Roald Amundsen van de Fram-scheepspartij eindelijk de grote prestatie om de zuidpool te bereiken, gevolgd door Robert Falcon Scott van de Terra Nova-expeditie slechts een maand later. De basis van Amundsen-Scott is vernoemd naar deze baanbrekende mannen.Scottgroup111-1.jpg Drie jaar later haalde Ernest Shackleton opnieuw de krantenkoppen als de eerste persoon die het Antarctische continent te voet doorkruiste. Zijn epische overlevingsreis is een van de beruchtste in de geschiedenis. Tijdens de Wereldoorlogen en de Koude Oorlog werd een Amerikaanse trainingsfaciliteit gebouwd om de troepen ervaring op te doen in poolcondities. In 1954 richtten de Australian National Antarctic Research Expeditions Antarctica's eerste permanente wetenschappelijke station op. Uiteindelijk werd in 1961 het Verdrag van Antarctica van kracht en werd het ijzige continent een neutraal gebied. Hoewel het toerisme op Antarctica eind jaren vijftig begon, begon het pas in de vroege jaren negentig op gang te komen. Sinds 1991 zijn de jaarlijkse bezoekers, waaronder recreatieve toeristen en onderzoekers, gestegen van ongeveer 5.000 naar meer dan 25.000 vandaag.