Home » Argentinië » Info » Geografie

Geografie



De vorm van Argentinië is een omgekeerde driehoek met de basis bovenaan; het is ongeveer 1.420 km breed op het breedste van oost naar west en strekt zich uit over 3.800 km van het subtropische noorden tot het subantarctische zuiden. Het land wordt begrensd door Chili in het zuiden en westen, Bolivia en Paraguay in het noorden en Brazilië, Uruguay en de Atlantische Oceaan in het oosten. De golvende Atlantische kustlijn is 4700 km lang.

De gevarieerde geografie van Argentinië kan worden gegroepeerd in vier grote regio's: de Andes, het noorden, de pampa's en Patagonië. De Andesregio strekt zich uit over zo'n 3700 km langs de westelijke rand van het land, van Bolivia tot het zuiden van Patagonië en vormt het grootste deel van de natuurlijke grens met Chili. Het is onderverdeeld in twee delen: het noordwesten en de Patagonische Andes, waarvan de laatste hieronder wordt besproken onder Patagonië. Het noorden wordt verdeeld in twee hoofdafdelingen: de Gran Chaco of Chaco, die de droge laaglanden tussen de Andes en de Rio Paraná omvat en Mesopotamië, een gebied tussen de rivieren Paraná en Uruguay. De centraal gelegen vlaktes, pampa's, zijn graslanden die zijn onderverdeeld in droge westelijke en vochtigere oostelijke delen, respectievelijk de droge pampa en de vochtige pampa genoemd. Patagonië is het koude, uitgedroogde, winderige gebied dat zich uitstrekt over zo'n 1.900 km ten zuiden van de Pampas, van de Colorado-rivier tot aan Tierra del Fuego.

Noord West

Dit deel van de Andes omvat de noordelijke helft van de belangrijkste bergmassa in Argentinië en het overgangsgebied, of piemonte, dat overgaat in de oostelijke laaglanden. De zuidelijke grens van de regio is de bovenste Rio Colorado. Binnen de regio varieert de Andes in hoogte van 5.000 tot 6.700 meter en wordt onderbroken door hoge plateaus (punas) en bekkens in hoogte variërend van ongeveer 3.000 tot 4.000 meter. De bergen nemen geleidelijk af in omvang en hoogte ten zuiden van Bolivia. geo.jpgDe hoogste berg van Zuid-Amerika de Aconcagua (6.959 meter) ligt in het noordwesten, samen met een aantal andere pieken die meer dan 6.400 meter bereiken. Sommige van deze bergen zijn van origine vulkanen.

In het zuidoosten, waar de bergen lager worden en geïsoleerder, vormen zij een compacte eenheid die van noord naar zuid loopt, de vlakke valleien daartussen worden bolsones (bekkens) genoemd. Dit zuidoostelijke deel van het noordwesten wordt vaak het Pampean Sierras genoemd. Het wordt gekenmerkt door steile hellingen op het westen en zachtere hellingen op het oosten, met name die van de spectaculaire Sierra de Córdoba. De Pampean Sierras hebben variabele hoogtes, beginnend bij 700 meter in de Sierra de Mogotes in het oosten en stijgend tot 6.250 meter in de Sierra de Famatina in het westen.

De Gran Chaco

De westelijke sector van de noordelijke regio, de Gran Chaco, strekt zich uit over de internationale grens van de Rio Pilcomayo tot in Paraguay, waar het de Chaco Boreal ("Northern Chaco") wordt genoemd door de Argentijnen. De Argentijnse sector tussen de Rio Pilcomayo en de Bermejo-rivier staat bekend als de Chaco Central. Argentijnen geo1.jpghebben het gebied ten zuiden breedtegraad 30 °, waarbij de pampas beginnen, de Chaco Austral ("Zuidelijke Chaco") genoemd. De Gran Chaco in Argentinië daalt in vlakke stappen van west naar oost, maar het is slecht gedraineerd dat het een van de minst bewoonde delen van het land blijft. Het heeft een subtropisch klimaat dat wordt gekenmerkt door de heetste weersomstandigheden in Latijns-Amerika,  het is grotendeels bedekt met doornige vegetatie en is onderhevig aan overstromingen.

Mesopotamië

Ten oosten van de Gran Chaco, in een smalle depressie van 100 tot 300 km breed, ligt Mesopotamië, dat in het noorden wordt begrensd door de hooglanden van Zuid- Brazilië. Het smalle laagland strekt zich uit over 1.600 km naar het zuiden en gaat geo2.jpguiteindelijk over in de Pampa's ten zuiden van de Río de la Plata. De aanduiding Mesopotamië (Grieks: "Tussen de rivieren") weerspiegelt het feit dat de westelijke en oostelijke grenzen twee van de belangrijkste rivieren van de regio zijn, de Rio Paraná en de Rio Uruguay. Het noordoostelijke deel, de provincie Misiones , tussen de Rio Alto ("Boven") Paraná en de Rio Uruguay, is hoger gelegen dan de rest van Mesopotamië, maar er zijn verschillende kleine heuvels in het zuidelijke deel.

De pampa's

Pampa is een Quechua-Indiaanse term die 'vlakke vlakte' betekent. Als zodanig wordt het veel gebruikt in het zuidoosten van Zuid-Amerika, van Uruguay, waar met gras bedekte vlaktes beginnen ten zuiden van de Braziliaanse hooglanden, tot in Argentinië. In Argentinië verbreden de pampa's zich ten westen van de Río de la Plata om de geo3.jpgAndes-voorlanden te ontmoeten, zich onmerkbaar in het noorden te mengen met de Chaco Austral en het zuiden van Mesopotamië en zich zuidwaarts uitstrekken tot de Rio Colorado. De oostgrens is de Atlantische kust. Het grotendeels vlakke oppervlak van de pampa's bestaat uit dikke afzettingen van löss grond, slechts onderbroken door af en toe rotsen van alluvium en vulkanische as. In de zuidelijke pampa's stijgt het landschap geleidelijk en ontmoet het de uitlopers van sierras gevormd uit oude sedimenten en kristallijne rotsen.

Patagonië

Deze regio bestaat uit een Andes-gebied (ook wel West-Patagonië genoemd) en het belangrijkste Patagonische plateau ten zuiden van de pampa's, dat zich uitstrekt tot aan de punt van Zuid-Amerika. Het oppervlak van Patagonië daalt ten oosten van de Andes af in een reeks brede, vlakke treden die zich uitstrekken tot aan de Atlantische kust. Het is duidelijk dat de gigantische landvormen en kustterrassen van de regio zijn gecreëerd door dezelfde tektonische krachten die de Andes vormden en de kustlijn is daardoor over de hele lengte geboeid. De kliffen zijn vrij laag in het noorden, maar stijgen in het zuiden, waar ze een hoogte van meer dan 45 meter bereiken. Het landschap wordt doorsneden door naar het oosten stromende rivieren - waarvan sommige van glaciale oorsprong in de Andes - die zowel brede valleien als canyons met steile wanden hebben gecreëerd.geo4.jpg

Patagonië omvat een regio genaamd het Lake District, dat is ingesloten tussen een reeks bekkens van de Patagonische Andes en het plateau. Er zijn vulkanische heuvels op het centrale plateau ten westen van de stad Río Gallegos. Deze heuvels en de daarbij behorende lavavelden hebben donkere gronden met lichter gekleurd bosgras, wat een luipaardhuid-effect creëert dat het desolate, winderige uiterlijk van het Patagonische landschap versterkt. Gletsjerijs strekte zich in het verleden voorbij de Andes uit in het uiterste zuiden, waar nu grote stuwwallen zijn.

BEWATERING

Bezoek de Iguazú-watervallen aan de grens tussen Argentinië en Brazilië en zie hoe de Rio Iguaçu zich over het Paraná-plateau stort. Het grootste stroomgebied in het gebied is dat van de Rio Paraguay-Rio Paraná–Rio de la Plata. geo6.jpgHet beslaat een oppervlakte van ongeveer 3,2 miljoen km², waaronder Noord-Argentinië, heel Paraguay, Oost-Bolivia, het grootste deel van Uruguay en een groot deel van Brazilië. In Argentinië is de Rio Paraná de belangrijkste rivier van dit systeem, gevormd door de samenvloeiing van de Rio Paraguay en Rio Alto Paraná. De Rio de la Plata is in feite de monding van het estuarium van het systeem dat wordt gevormd door de samenvloeiing van de Rio Paraná en Rio Uruguay; zijn naam, die 'rivier van zilver' betekent, werd in de koloniale tijd bedacht voordat ontdekkingsreizigers ontdekten dat er geen enkele rivier of zilver stroomopwaarts van zijn monding was. Andere zijrivieren van dit systeem zijn de Rio Iguazú (Iguaçu ),Rio Bermejo, Rio Salado en Rio Carcarañá. Net boven de samenvloeiing met de Rio Alto Paraná, stort de Rio Iguazú zich over de helling van het Braziliaanse massief en creëert de Iguazú-watervallen - een van 's werelds meest spectaculaire natuurlijke attracties.

Afgezien van de belangrijkste zijrivieren van de Paraná, zijn er maar weinig grote rivieren in Argentinië. Brede rivieren stromen door de vlakten van Gran Chaco, maar door hun ondiepe natuur zijn ze niet bevaarbaar. Bovendien beslaan langdurige zomer overstromingen grote gebieden en laten ze vluchtige moerassen achter. In de winter drogen de meeste rivieren en de wetlands van de Gran Chaco op. Slechts drie van de talrijke rivieren in de regio - de Rio Pilcomayo, Rio Bermejo en Rio Salado - slagen erin om van de Andes naar het Rio Paraguay-Rio Paraná-systeem in het oosten te stromen zonder onderweg te verdampen en zoutpannen (salinas) te vormen. De grootste rivieren van de regio volgen echter tijdens het hoogseizoen een waar doolhof van rivierbeddingen.geo7-1.jpg

De Rio Desaguadero en zijn zijrivieren in het Andesgebergte geven water aan de zandwoestijnen van de provincie Mendoza. De belangrijkste zijrivieren zijn de Rio Jáchal, Rio Zanjón, Rio San Juan, Rio Mendoza, Rio Tunuyán en Rio Diamante. In de noordelijke pampas is Laguna Mar Chiquita het grootste meer van Argentinië, het ontvangt de wateren van de Rio Dulce, Rio Primero en Rio Segundo, maar heeft geen afvoer. De naam betekent de 'kleine zee', verwijst naar het hoge zoutgehalte van het water.geo5.jpeg

Rivieren die Patagonië van west naar oost doorkruisen, nemen in volume af terwijl ze door het dorre land stromen. De Rio Colorado en de Rio Negro zijn de grootste rivieren in het zuid-centrale deel van het land, zij veroorzaken grote overstromingen na het smelten van sneeuw en ijs in de Andes. Verder naar het zuiden stroomt de Rio Santa Cruz oostwaarts vanuit het Lago Argentino in de uitlopers van de Andes voordat het de Atlantische Oceaan bereikt.

BODEMSOORTEN

De bodemsoorten in Argentinië variëren van de lichtgekleurde zoutformaties van de hoge puna in het noordwesten tot het donkere, humusrijke type dat voorkomt op de pampa's. Goudbruine lössgronden van de Gran Chaco zijn soms lichter waar het zoutgehalte te hoog is, maar worden donkerder naar het oosten in het grensgebied met Mesopotamië. Deze maken plaats voor bodems variërend van roest tot dieprode kleuren in Misiones. Dikke, donkere bodems overheersen in de vruchtbare lössgraslanden van de pampa's, maar lichtere bruine bodems komen veel voor in de drogere delen van Noord-Patagonië. Lichtbruine, droge gronden met verschillende textuur bedekken de rest van deze regio. Grijsachtige podzolische soorten en donkerbruine bosbodems kenmerken de hellingen van de Andes.