Home » Buenos Aires » Polo

Polo

Argentinië is geobsedeerd door voetbal, maar bezoekers  beseffen niet dat de sport die het land echt domineert polo is. De 'sport van de koningen' wordt professioneel gespeeld in 18 landen en Argentinië is universeel erkend als het Mekka van de sport, met  duizenden actieve spelers. Polo was een Olympische sport van 1900-1936. De Argentijnse nationale ploeg won het goud de laatste twee keer. Meer dan de helft van de profesionele topspelers komen uit Argentinië, met inbegrip van Adolfo Cambiaso van La Dolfina en Facundo Pieres van Ellerstina (zijn broers, Gonzolo en Nicolás zijn ook pro-spelers). Nacho Figueras, Ralph Lauren-model en oprichter van het Cria Yatay polo team wordt gezien als de  'David Beckham' van Polo.

 

POLO, PATO EN DE PAMPA'S

Polo werd van oorsprong gespeeld in het oude Perzië. De Britten maakten kennis met polo in India in de late 19e eeuw, die het daarna naar de estancias (boerderijen) rond Buenos Aires brachten. Polo en Argentinië zijn een perfecte match, omdat Argentinië een traditie heeft met de paardensport, een gematigd klimaat heeft en de met gras begroeide uitgestrektheid van de pampa's geschikt zijn om polo te spelen.

Polo deelt ook enkele gelijkenissen met de inheemse sport van pato. Pato (betekent eend) werd ook gespeeld op een paard, maar de 'bal' was een levende eend in een mand. Het spel van de pre koloniale periode was de favoriete sport van de gauchos. Pato was een meer ruwe sport, niet alleen voor de arme eend maar ook de gauchos.

Heden wordt een meer beschaafde versie van pato gespeeld met een leren bal uitgerust met zes handgrepen in plaats van een levende eend. Zoals polo bestaat pato uit twee teams van vier personen. Tot ergernis van de Argentijnse voetbal- en poloverenigingen, werd pato uitgeroepen tot Argentijnse nationale sport in 1953 door Juan Perón.

Pato wordt gezien als het ruwe spel van de Argentijnse gauchos en polo het spel van de aristocratie, aangezien het gespeeld werd door de rijkste kolonisten van het land.

Professionele spelers beginnen meestal te trainen als zij nog kind zijn. Om polo te kunnen spelen heeft elke speler ten minste vier pony's, elk gelijk aan de kosten van een mooie auto. De Argentijnse polo pony is een kruising van de sterke inheemse criollo paarden met de sierlijke Engelse volbloeden. Na hun geboorte krijgen de pony's een opleiding van vier jaar. Er gaan veel trainingen vooraf, voordat een pony van wereldklasse is en geschikt voor polo. Polo is dan ook één van 's werelds duurste niet-gemotoriseerde sporten. Polo vereist ook een groot stuk land en veel onderhoud. In Argentinië staat de elitaire aard van de sport in schril contrast met de soms benarde situatie van de werkende mensen. Hoewel de prijs om een polo wedstrijd te bekijken toegankelijk is in Argentinië, is het enige contact met de sport voor het grootste deel van de bevolking als het uitgezonden wordt op televisie.

 

HET SPEL

Polo wordt gespeeld op een veld van 300 meter lang en 160 meter breed en dat is ongeveer gelijk aan de grootte van vijf voetbalvelden. Twee teams van vier spelers galopperen over het veld gedurende de zeven minuten durende periodes en proberen de bal met een hamer tussen de doelpalen van de tegenstander te slaan. Zodra een speler de controle over de bal heeft, kruisen de tegenstanders over het veld om het scoren te beletten.  De wedstrijden worden geleid door een scheidsrechter en twee umpires, die ook op een paard zitten. Tussen elke periode hebben de spelers drie minuten om van pony te wisselen. Nadat een team gescoord heeft, wisselen de teams van kant en wordt er doorgespeeld. De drie belangrijkste polo kampioenschappen, gezamenlijk bekend als de 'Triple Crown' worden gespeeld in Buenos Aires. Het meest gevierde toernooi is de Abierto Argentino (Argentijnse Open) en wordt gespeelt in het Palermo Campo Argentina de Polo (bekend als de "kathedraal van polo"), waar acht teams het tegen elkaar opnemen.

Informatie over polo en de toernooien vind u op de website van de Argentijnse Polobond.

AAPOLO

 

Als u zelf polo wilt spelen, dan kan dat op ongeveer een uur reistijd van Buenos Aires zijn diverse estancias waar polo lessen worden gegeven. U kunt hier een dag verblijven, maar ook voor langere tijd. Er zijn diverse excursies naar deze estancias, waarbij u wordt opgehaald bij uw accommodatie.

 

Argentina Polo Day

ARGENTINAPOLODAY

 

Polo Elite

POLOELITE

 

Puesto Viejo Polo Day

PUESTOVIEJOPOLODAY

 

Argentina Polo Acadamy

ARGENTINAPOLOACADEMY

 

Polo Play

POLOPLAY

 

Polo In Buenos Aires

POLOINBUENOSAIRES